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H-1B签证或迎重大变革 国土安全拟采全新规定

相应川普总统“买美国货,雇美国人”的行政命令,国土安全部一直在探索美国移民体系的改革。H1B签证方面,改革的主旨就是把有限的签证发放给技术最娴熟(Most-skilled)和薪资最高的(Highest-paid)外国工人。2018年11月30日,国土安全部公布了H1B签证改革方案,主要变化是增加电子注册程序和转换抽签顺序。

H1B签证是发放给专业人士的短期工作签证,需要雇主支持,以雇主为申请人(Petitioner)向移民局递交申请。受益人(Beneficiary)不能自己向移民局提出申请。根据现有的规定,H1B签证项目每年发放85000个名额,其中,包括65000个常规名额(Regular Cap)和20000个高学历名额 (Master Cap) 面向拥有美国硕士及硕士以上学历的申请人。当签证申请人数多于签证名额时,移民局通过抽签(Lottery)的形式决定哪些申请可以获得受理资格。往年,所有纸质申请材料都是在4月第一周的工作日寄到移民局,由移民局完成抽签。一般5月开始,移民局会陆续给抽中的申请发出收据并开始进行审理。对没有抽中的申请,移民局则将申请材料寄回给雇主,一般在6月中下旬完成退件。

此次国土安全部公布的H1B签证改革方案,大大改变了原有的抽签流程。具体来看:

1.增加了前置电子注册程序。

根据这个方案,移民局会在 H1B申请季开始之前的特定时间段开放注册窗口。雇主需先在移民局网站进行注册。注册时需提交的信息包括:G-28表格(如有律师代理);雇主的名称,税号,邮寄地址;雇主的联系方式;受益人的姓名,性别,出生日期和国家,国籍,护照号;受益人是否有美国硕士或硕士以上学历;移民局要求的其他信息。

当注册的申请数超过签证数额时,移民局就开始抽签,只有收到移民局通知被抽中的雇主才可以向移民局邮寄纸质申请材料。雇主有60天的时间准备申请材料。如果在规定的时间内没有向移民局递件,则视为放弃。这之后的程序和往年类似。

新政下同一雇主只能为一个雇员注册一次,这将有效减少为了提高中签率的各种不当行为,增加抽签的公平性。除此之外,移民局工作效率大大提高,雇主和律师也会节省资源和精力。

 

2.改变Regular Cap和Master Cap的抽签顺序。

根据现有规定,硕士及硕士以上学历的申请人先参加20000个名额的抽签。没有抽中的申请人会和本科学历的申请人参加65000个名额的抽签。新规实施后,所有的申请人先竞争65000个名额,没有抽中的但有硕士及硕士以上学历的申请人再参加20000个master cap的抽签。

 

根据移民局预估,这一抽签顺序的转变将使得有美国硕士及硕士以上学历的申请人中签率最多提高16%。目前,这一提案还在进行公示。即使这一新规通过,2020财年H1B申请是否采用新规还要看电子注册系统是否通过运行测试。

H1B签证是大多数国际学生毕业后在美国工作时持有的一种签证。随着经济向好,近年来递交的申请数都会远远超过签证名额,使得名额更为紧俏。有意向申请H1B的雇主可以尽早联系移民律师,以免错过电子注册时间。公众号文章是对于政策和法律的基本介绍,更多关于H1B申请的具体问题,请咨询有经验的移民律师。

 

曹霄鹤律师事务所是一家经验丰富的移民商务律师事务所。主要专业领域包括:商务法律、EB-5投资移民、亲属移民、工作移民和EB-1杰出人才移民;H-1B签证、L-1签证及各类非移民签证、PERM劳工证、I-485身份调整和领事程序等。曹霄鹤律师事务所积极参与当地社区服务,定期邀请著名法律专家共同举办各类系列讲座,内容涵盖移民、婚姻、遗嘱继承、税务、商业法律等。

 

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