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你的OPT工作和专业直接相关吗?看官方最新解析如何判断!

众所周知,Optional Practical Training(选择性实习训练)是美国联邦法规允许持F-1非移民签证的学生申请与他们专业直接相关的一种工作许可。通过之前一系列OPT的介绍文章,相信大家对OPT的申请要求和条件都了如指掌,不了解的同学们可以回顾一下律所往期OPT文章:毕业季来临,您准备好申请OPT了吗?

但是,拿到EAD工卡不代表万事大吉。今年9月,SEVP(学生和交流访问学者项目)颁布了最新的OPT政策解析,与每一个OPT的学生息息相关。OPT申请程序包含了学校DSO(学校指定的官员,即您学校的国际学生办公室工作人员)的推荐以及USCIS批准的工作许可。由于在 OPT获批前,学生并不需要提前获取一份正式的工作邀请, 学生的工作也会随时发生变动。因此,判断OPT工作和学生专业是否直接相关(a direct relationship)一直是DSO和USCIS的监察重点

对于持有OPT身份的同学们来说,自行判断 OPT是否合格十分重要。官方政策解析中的要求十分明了:学生OPT工作内容和专业之间必须直接相关。对于STEM OPT(Science, Technology, Engineering and, Mathematics相关专业)延期的学生来说,政府更是严查:延长的STEM工作机会必须和满足学生专业有直接联系,否则很可能被拒。“直接相关性”这一长期存在的硬性要求,目的是为确保实践工作经验可以帮助学生们更好的理解学生们的专业知识,而非经济获益目的。

需要谨记的是,学生本人要承担起证明工作内容和其专业直接相关性的责任。其中一种证明方式是将证明文字直接在SEVIS网站的文本框内输入。学生可以自行在SEVIS中输入该信息,也可以由学校代为直接在SEVIS网站中输入。除此之外, 学校也可以选择让学生提供一份工作如何与专业相关的书面说明。该书面说明,必须包括以下重要OPT工作信息:

  • 工作职位
  • 雇主名称
  • 是否为全职工作(此处的全职指每周20小时或以上)或者每周工作的平均小时数
  • 工作内容和其专业领域直接相关性的简要说明

(文章最后,我们提供了一些实例给同学们作为参考。)

在监察“直接相关性”时,学校关注的不仅是学生OPT的工作场所,更重要的是学生OPT的工作内容本质。例如音乐专业的学生将餐厅列为其雇主。虽然看上去餐厅工作和音乐专业并不直接相关,但学生也可以被雇佣为餐厅的音乐表演人。又例如在会计师事务所工作的同学,学校不可以因为会计专业的学生在会计事务所工作,就假定其工作与专业有直接的联系。总而言之,学校的职责在于逐个判断OPT工作内容与学生的专业领域间是否有逻辑关系。

大多数的情况下, DSO可以基于学生提供的说明判断。如果DSO认为该说明不足以说明是否有直接关系,DSO可以要求学生提供额外的说明。DSO还可以通过一些网站来判断学生专业和工作职责的关系,这些网站包括College Board(大学理事会),Department of Labor(劳工部),和National Center for Education Statistics(国家教育统计中心)。同学们也可以登录这些网站,判断自己的专业是否与工作有直接关系。需要注意的是,汇报工作和专业直接关系是DSO和USCIS关注的重点,忽视或错误的汇报会威胁到OPT身份的合法性,是需要十分重视的

官方政策中给出了不同种类的OPT学生汇报说明的要求,同学们可以根据自己的情况对号入座。

1. Pre-completion OPT

对于毕业前的OPT, DSO并不需要直接汇报学生情况,但DSO需要收集并保存学生书面的关于其OPT工作与专业的关系解释说明。

2.Post-completion OPT

在DSO推荐学生OPT时, 需要同时知会学生仅可以参加与专业直接相关的工作。毕业后OPT要求学生书面汇报DSO其工作是如何和专业相关的。DSO可以选择在SEVIS网站文本框内输入或者在学生档案内保留其书面说明。

3. STEM-OPT

在推荐学生STEM OPT延期或增加STEM OPT的工作信息前, DSO需要学生提供培训计划I-983表格并留存在学生档案中。

4. 注册SEVP 学生账号的学生

DSO可以让学生在SEVP网站上自己报告OPT信息。然而, DSO仍然有责任确认学生的专业和工作相关性。因此,DSO可以采用抽样调查的措施以确保学生提供了正确的信息。没有及时在网站中报告或没有正确报告的学生可能被视为违反了其非移民身份。

以下是官方给出的证明“OPT工作内容和专业领域的直接相关性” 的实例, 学生可以参考这些实例,再结合自身情况进行说明。

  • 本科电子工程学位:“我现在在ABC Corp公司做一名全职电气工程师。我的工作职责主要包括分析客户对于电气系统的要求并给出预算。我的工作内容需要对电路理论的掌握,对此我在ABC大学期间有深入的研究”
  • 本科商学位:“我现在在Happy Homes的贷款公司做一名全职信贷主管。我负责评估,授权,和推荐授权客户们 的贷款申请。每一天我都在运用我大学专业课学习到的知识——信用分析,销售和市场营销。”
  • 硕士音乐学位:“我现在在一家医院的病房表演竖琴。我也开展“竖琴初学者兴趣班”给一些长期住院患者上手的机会。我一周平均工作35个小时。我在上“音乐疗法”课程时学习到的知识和技能都运用到了工作中。”
  • 博士计算机学位:“我现在在ABC研究中心做一名计算机信息科学研究员。我们的团队主要负责设计,运行各种软件系统。我现在的工作建立在对于复合型算法及机器学习的研究之上,这也是我当初博士论文的重点之一。”
  • 硕士人体运动学位:“我现在在一家健康食品商店做一名顾问,一周工作25小时,负责根据每个顾客的营养和运动情况设计个性化的运动课。我在运动理论和身体机能修复这方面的知识给我的工作打下了坚实的基础。”

OPT的申请看似简单,但实际陷阱重重!我所律师们建议各位同学千万不要掉以轻心,谨记任何小的细节都会威胁OPT的申请和合法的身份。如果您对OPT或STEM OPT申请有任何的困惑和疑虑,或需要任何具体的建议,请随时和我所律师们联系,我们会和您讨论一个合适您的计划和方案。同时,请关注曹霄鹤律师事务所公众号以获取更多的有关OPT和移民方面的资讯。

曹霄鹤律师事务所是一家经验丰富的移民商务律师事务所。自2007年成立至今, 我们以大西雅图地区为中心,竭诚为海内外华人,以及其他族裔客户提供申请美国移民和非移民签证、商业法务的全方位法律服务。主要专业领域包括:商务法律、EB-5投资移民、亲属移民、工作移民和EB-1杰出人才移民;H-1B签证、L-1签证及各类非移民签证、PERM劳工证、I-485身份调整和领事程序等。

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