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同性配偶可否利用8月份无排期?

由于8月份直系亲属类移民的F2A类别无排期,我们积极鼓励绿卡持有者抓住这个有利时机为自己的配偶和子女申请绿卡,尤其是那些配偶和子女已经在美具有合法身份的家庭。那么,同性婚姻的绿卡持有者能否享受这一机会呢?答案是Yes。具体法律和适用详见下文。

婚姻是由州法规范的,而联邦法并没有这方面的相关具体规定,只是承认所有在婚姻缔结地合法的婚姻。例如,在华盛顿州同性婚姻是符合州法的,此婚姻关系也被联邦法所承认。但是,在同性婚姻的问题上,移民法并没能够遵照这一规则。1996年,美国国会参众两院通过了<<婚姻保卫法案>>,并由克林顿总统于同年9月21日签署执行。根据《婚姻保卫法案》,美国国会认为“婚姻”这个词只是指一“男”和一“女” 之间一“夫”一“妻”的合法组合,而“配偶”也只能是指相反性别的丈夫或妻子。显然,这一解释明确了婚姻的存在基础是两性,否认了同性婚姻。由于移民事务受美国联邦法管辖,所以即使被州法承认的同性婚姻伴侣,也无法为其配偶申请绿卡。

2013年6月26日,美国最高法院基于第五修正案的同等保护条款,以5票对4票做出判决:<<婚姻保卫法案>> (英文简称为DOMA) 第三款违宪。事实上,在6月26日当天,纽约移民法庭即停止了遣返一位外籍同性配偶。这对同性伴侣是在纽约合法登记结婚的,然而美国公民一方为其同性配偶申请家庭移民时,婚姻保护法还是遵循旧有的联邦法,所以这对男性结合的婚姻违反了联邦法,亲属移民申请被拒绝,而且其外籍同性配偶被列入遣返程序。两天后,即6月28日,美国移民局通过了第一例基于同性婚姻的绿卡申请:一位美国公民Marsh为他的保加利亚籍同性配偶Popov递交的绿卡申请被批准了。这份移民申请的批准显示了奥巴马政府对同性婚姻享有各项联邦福利的承诺。

我们建议:如果你和你的同性配偶在承认同性婚姻的州登记结婚,即使搬到不承认同性婚姻的州居住,你仍然可以为你的同性配偶申请绿卡。如果你还没有与同性伴侣结婚,而且居住在不承认同性婚姻的州,建议你们到承认同性婚姻的州办理婚姻登记注册手续,然后申请亲属移民。美国目前只有十三个州和一个特区承认同性婚姻:加利福尼亚州,康涅狄格州,德拉瓦州,爱荷华州,缅因州,马里兰州,马萨诸塞州,明尼苏达州,新罕布什尔州,纽约州,罗德岛州,佛蒙特州,华盛顿州和哥伦比亚特区。

那么,移民局在审核亲属移民时如何判定婚姻是否真实合法呢?在异性婚姻中,移民局一般通过两人的恋爱历史,婚姻事实,共同财产的建立,外界对于这对情侣恋爱关系的认知度甚至子女抚养等客观情况来判定婚姻关系是否真实,是否单单以移民为目的的婚姻。然而,在同性婚姻中,尽管移民局仍然使用同样的标准,却面临一定的取证难度。例如,在对同性恋爱婚姻接受度不高的国家和地区,同性伴侣无法公开关系,更不可能共同生活,恋爱关系的社会认知度很难建立。所以,真正实现同性配偶的移民权益还有一段路要走。

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