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【律师说法】在美国,垃圾分类也有法律?

在美国生活的朋友都知道,美国有着严格的垃圾分类规定。今天,曹律师和美国中文电台的主持人馨瑶就来为您讲一讲:在美国,我们应该如何依法分类垃圾。《律师说法》是一档由曹律师和馨谣共同主持的法律常识节目。此节目旨在为美国生活的朋友们解答疑惑,普及法律小知识。

初入美国的朋友,可能会对垃圾分类不太习惯,所以有时不会严格遵守垃圾分类的要求。但其实,在美国,垃圾分类是有法律依据的。1965年,美国制定了《固体废弃物处置法》。1976年,美国制定了《资源保护及回收法》。1990年,美国制定了《污染预防法》。除了联邦法律的规定,每个州甚至每个城市,都有自己具体的垃圾分类的法律,对垃圾分类的方法、垃圾桶的颜色等方面都做出了具体的要求。您需要按照自己居住地的具体要求,处理垃圾。经过几十年的法律修订和更新,美国在垃圾处理上,逐渐形成了“4r原则”, 即Reduce- Reuse- Recycle- Replace。

  • 首先避免(Reduce),
  • 其次重复利用(Reuse),
  • 再其次分类再生循环利用(Recycle),
  • 随后再进行能源回收利用(Replace)。

在遵循”4R原则“的同时,我们可以将垃圾可分为四类,分别为:

  • 可回收垃圾:废纸(纸巾、厕纸除外);塑料;玻璃;金属;布料
  • 厨房垃圾:厨余;筷子及食物包装;
  • 有害垃圾:清洁用品,例如消毒剂;园艺和控制虫害产品,例如杀虫剂;家电产品,例如电视等。这些产品必须妥善处理。
  • 其他垃圾:需要经过卫生填埋处理的垃圾。

我们要联系当地的垃圾回收公司开通收垃圾服务,垃圾回收公司就会送来不同颜色的垃圾桶和垃圾回收日期表和垃圾分类手册。一般情况下,我们会有三个垃圾桶,分别对应的垃圾种类是:

  • 生活垃圾(Trash/Garbage)
  • 可回收垃圾(Recycle)
  • 厨余及庭院垃圾(Yard&Food Waste)
不同颜色的垃圾桶对应不同的垃圾分类。您需要在垃圾回收日将垃圾桶推到房屋门前,这样您当地的垃圾回收公司就会收走垃圾。不同地区、不同垃圾回收公司可能会有不同要求,但相同的是,您需要严格按照分类来处理垃圾,否则可能会导致垃圾被拒绝收走或者您被多收钱的情况。

在分类垃圾时,我们也会遇到一些特殊情况,那么在这些情况下,我们应该如何处理呢?

问:电器或有害垃圾如电池、电视等应该如何处理?

答:小型的电子物品如电池、手电筒等可以放在各个城市的回收站点。处理大型的电器是需要多付钱的,您可以在垃圾回收日,把大件垃圾放在垃圾桶旁边,并在大件垃圾上写一张小纸条,写上地址姓名,垃圾回收公司随后会寄账单给您;或者,您可以去电子商店如BestBuy,以旧换新节省费用;更多回收途径,您还可以查看地区政府的网站提供的小tips。

问:由多种物质组成的物品包装,如盒装牛奶、矿泉水瓶等应该如何处理?

答:在这种情况下,您需要将不同部分进行分离,然后分类处理这些部分。

:必须严格按照要求分类垃圾吗?

:垃圾分类是联邦法律的规定,如果您不按照规定分类垃圾,不仅可能会被垃圾公司收取额外费用,也可能会面对政府的罚金甚至刑事处罚。

:过期药物如何处理?

答:过期的药物您可以送去药房进行回收。

《律师说法》是一档常识性节目,如果您有具体的法务问题,还请您咨询律师。

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