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【律师说法】在美国如何依法行使自我防卫权

在美国生活的朋友们,您是否曾遇到过这种情况:一个人在家时,听到小区内窸窸窣窣的声音,心里忐忑不安;甚至有时偷盗事件就发生在隔壁的住户。那么如果真的有一天坏人闯入您家,您该如何面对呢?本期律师说法,曹霄鹤律师和美国中文电台主持人馨谣将为大家普及正当防卫权的法律常识,讲解我们在美国该如何正当地保护自己的权益。请点击下列音频以收听原文。

2009 年某日深夜,约翰.霍普金斯大学化学系的学生,约翰,使用一把3英尺到5英尺长的武士剑,采用了致命性武力的方法保护了自己的所有财产,砍杀了一个深夜潜入其住宅并进行偷盗的惯犯,唐纳德。唐纳德于案发当日刚出狱,令其没有预料到的是,入室偷盗几件物品竟让他自己丢掉性命。案件发生的州根据“地域原则”(Stand On Your Ground),决定约翰无罪。美国大多数州都有“地域法则”原则,即受害人无论是在“庇护所”内或者外,只要是在受害人合法逗留或居住的地方内,均不需要采取退让方法,而是可以直接正面以暴力甚至是致命性武力的方式保护自己的所有财产。

其实除了“地域法则“原则,还有两个被人们所熟悉的自我防卫原则:“城堡法则”(Castle Doctrine)和“退让法则”(Duty to Retreat)。“城堡法则”指的是,当受害人处于自己的庇护所内, (例如: 受害人的家,受害人工作的地点) ,面临他人未经允许的恶意侵入时,受害人无需先寻找其他退避方法也不用考虑对方是否有侵害自己的意图,而是可以直接正面以暴力甚至是致命性武力的方式,保护自己的个人财产和权益。正如17世纪法律学者爱德华.科克爵士在1628年《英国法律学会》所说:“人的房屋是其城堡,是他最安全的避难所”。

然而美国部分州规定,即使是在自己的”庇护所”内或者处于“庇护所”外,受害人必须遵循“退让法则”。“退让法则”指的是,当受害人面临恶意侵入或者恶意伤害时,必须先采取逃离现场或者与侵入者谈判的方式,避免财产受到侵害。若是受害人没有先采取回避的方式,而先实施武力解决方式,则受害人所采取的武力解决方式将构成不合法的自我防卫。

在美国,地域法则,城堡法则,和退让法则构成了自我防卫法律的主要部分。但是各州规定不同,所以当您行使正当防卫权时,需要根据您所在的州,来考虑以下两点:

  • 所在州是否规定,在受害人作出正当防卫之前,要考虑并判断对方是否有伤害受害人的意图。
  • 所在州是否规定,在受害人作出正当防卫之前,需要首先遵循“退让法则”,之后再进行正当防卫。
根据所在的州不同,采用的准则也会相对不一样。值得注意的是,由于美国并没有明确地发布哪些州哪个准则是百分百适用的,而且介于美国是个案例法国家,对于您的具体情况,我们无法轻易判定正当防卫是否具有百分百的合法性。在这里曹律师建议您,如果您有具体的法律问题,请咨询本州的律师,了解相应的规定。

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